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Fatos interessantes sobre cobras

Fatos interessantes sobre cobras

Amado, reverenciado e temido, a cobra é uma criatura incrível. Aqui estão alguns fatos interessantes sobre esses répteis esbeltos e rastejantes.

  • As cobras estão mais relacionadas aos lagartos do que a outros répteis, e provavelmente evoluíram de um único grupo de lagartos. Curiosamente, eles provavelmente não evoluíram do grupo de lagartos sem pernas.
  • Na Grécia antiga, os doentes e feridos procuravam a ajuda do deus da cura e da medicina, Asklepios. Eles levaram uma oferta ao templo e esperaram que o deus viesse até eles em seus sonhos, ou enviassem seus servos sagrados, as cobras. Escritos antigos falam das cobras curando com um toque da língua. A cobra em questão era a cobra Esculapiana. Os romanos optaram por importar essa cobra para seus próprios templos, em vez de trazer curandeiros gregos. Hoje, a cobra faz parte do símbolo de médicos e veterinários (a cobra é envolvida pela equipe de Asklepios), ligando as cobras aos milênios de cura e prática médica.
  • A cobra hognosed (Heterodon sp.), a cobra e a cobra cuspir podem fingir morte, virando-se de costas quando ameaçadas. Eles abrem a boca, deixam a língua bater e podem esvaziar uma substância fétida das glândulas anais, tornando-as altamente apetitosas para qualquer predador em potencial.
  • Muitas cobras, como víboras, jibóias e pítons, têm órgãos sensíveis à temperatura em suas cabeças. Esses poços de calor são sensíveis a mudanças de temperatura de até 0,002 graus Celsius e permitem efetivamente que a cobra navegue e caça no escuro.
  • As cobras podem ter mais de 300 pares de costelas.
  • As cobras ficam "azuis" antes de um galpão. Essa mudança opaca na pele é, na verdade, devido à presença de uma camada de fluido semelhante à linfa entre a pele velha e a nova, antes do derramamento da pele velha.
  • Relatos dos répteis mais longos, mais pesados ​​e mais antigos são abundantes. Muitos não podem ser verificados. Um píton reticulado, disparado na Indonésia em 1912, teria 32 pés 9 1/2 polegadas de comprimento. Um píton birmanês pesava mais de 200 quilos. Embora raramente contenha pítons gigantes, a anaconda verde é uma cobra mais pesada. Dizem que Sir Percy Fawcett matou uma anaconda medindo 62 pés em 1907, no Brasil. Desde o início do século passado, a Sociedade Zoológica de Nova York ofereceu uma recompensa de US $ 50.000 pela captura de uma cobra viva com mais de 30 pés de comprimento. A cobra mais antiga registrada é uma jibóia chamada Popeye, que morreu em 1977 aos 40 anos, 3 meses e 14 dias.
  • A menor cobra pode ser a serpente de linha da Martinica (Leptotyphlops bilineatus), que não cresce mais que 4 1/4 polegadas.
  • Os órgãos internos de uma cobra, embora superficialmente diferentes, têm basicamente as mesmas funções que as de um mamífero. A diferença está no seu arranjo. Eles são colocados um após o outro, para acomodar o corpo em forma de tubo. Todas as cobras têm um pulmão direito e sacos de ar associados que se estendem a maior parte do caminho até a abertura. Na maioria das espécies, o pulmão esquerdo é consideravelmente mais curto ou até desaparecido.
  • A glote, que é a entrada da traquéia (tubo respiratório), pode se mover para um dos lados, para permitir que a cobra engula presas. Este é o tubo que você vê quando olha para o chão da boca de uma cobra. A cartilagem ao redor da abertura do tubo se fecha para impedir que os alimentos entrem no trato respiratório e produz o "assobio" clássico em muitas cobras.
  • O coração de uma cobra pode deslizar 1 a 1 1/2 vezes seu comprimento em relação à sua posição normal, para permitir a passagem de presas engolidas. Isto é devido à mobilidade relativa do saco pericárdico, que circunda o coração.
  • As glândulas de veneno evoluíram independentemente em várias espécies. Os venenos são substâncias muito complexas, que podem consistir em uma dúzia ou mais de componentes tóxicos. Isso pode incluir substâncias tóxicas para o coração, nervos e DNA, além de enzimas que quebram as barreiras naturais dos tecidos, permitindo a propagação do veneno no organismo.
  • Cobras cuspidoras podem injetar veneno em suas picadas, mas também podem forçá-lo a sair, sob pressão, através de pequenos canais em suas presas. Elevando a metade da frente do corpo, a cobra pode apontar veneno para os olhos e as mucosas de seu alvo, a mais de um metro de distância.
  • As cobras têm duas fileiras de dentes na mandíbula superior, uma linha na mandíbula inferior. Os dentes, incluindo presas, na maioria dos casos são substituídos ao longo da vida.
  • Quando a língua está na boca, encontra-se em uma bainha abaixo da glote, com a ponta tocando o vômero nasal ou o órgão de Jacobsen. Este é um órgão do olfato; portanto, quando sua cobra sacode a língua, ele está, de fato, "provando" ou cheirando o ar. O design bifurcado permite que a cobra detecte de que lado o cheiro é mais forte e, assim, localize sua presa, mesmo no escuro.
  • A cobra cega Brahminy são todas fêmeas. Quando maduros, eles põem ovos férteis, e os filhotes são clones da mãe. Embora nativa da Ásia, esta cobra agora é encontrada em países quentes em todo o mundo.
  • A jibóia de árvore esmeralda nasce vermelha ou amarela e muda para verde após cerca de um ano.
  • O chocalho da cascavel consiste de seis a 10 camadas de escamas, que não conseguem lançar e emitem esse som distinto quando a cauda é sacudida como um aviso. Eventualmente, os segmentos mais antigos se desprendem à medida que o chocalho aumenta.
  • A cauda da jibóia terrestre do Calabar é romba, cilíndrica e tem escamas brancas na parte de baixo e, no geral, parece muito com uma cabeça. Quando ameaçada, a cobra se enrola em uma bola, esconde a cabeça, deixando a cauda menos vulnerável exposta a confundir predadores.
  • O comedor de ovos comum (Dasypeltis scabra) é uma cobra altamente especializada. Embora não seja venenosa, as marcações são suficientemente semelhantes às da cobra ou víbora mortal que um predador em potencial pensará duas vezes antes de atacar. O comedor de ovos também pode expandir suas mandíbulas para imitar a cabeça maior do venenoso. Para consumir um ovo, as mandíbulas podem se expandir para quatro ou cinco vezes o tamanho do ovo. Uma vez engolido, o ovo é perfurado por duas vértebras especializadas. Outros ossos modificados na coluna vertebral o estabilizam, impedem seu deslizamento para fora da boca ou mais para dentro da cobra. Ainda outro conjunto de vértebras únicas esmaga o ovo. Uma vez esvaziado de seu conteúdo, a concha é regurgitada.
  • A mamba negra (Dendroaspis polylepsis) é marrom, cinza ou verde-oliva, mas nunca preto. É uma cobra particularmente perigosa, com uma mordida que mata 95 a 100% das vítimas. A mamba negra também pode ser a cobra mais rápida, atingindo velocidades de 10 a 20 quilômetros por hora. Outras cobras particularmente perigosas incluem o krait comum, a víbora de Russell (ambas as asiáticas) e o taipan (australiano). Sete das 10 cobras mais mortais vivem na Austrália.
  • As cobras se movem relaxando e contraindo os músculos longitudinalmente ao longo do corpo. Sidewinding é uma forma especializada de movimento que permite que uma cobra viaje com velocidade e relativamente pouco gasto de energia ao longo da areia solta do deserto. A cobra levanta um laço do corpo da superfície, usando a cabeça e a cauda. O loop é movido para o lado e depois de volta ao chão. Isso cria a série típica de trilhas paralelas não conectadas.
  • As estruturas pareadas de garras vistas em ambos os lados da abertura de uma cobra, como uma bola ou uma píton real, são de fato remanescentes das pernas presentes nos animais a partir dos quais as espécies modernas evoluíram.