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História do Coelhinho da Páscoa

História do Coelhinho da Páscoa

Primavera, cores bonitas, crianças colorindo ovos e escondendo-os, e o coelhinho da Páscoa. A Páscoa é o dia mais santo para os cristãos, o dia que celebra a ressurreição de Cristo no terceiro dia após a Sexta-feira Santa. Esta época do ano também está associada à Páscoa, o feriado judaico sagrado. Então, por que um coelho?

Desde os tempos antigos, os coelhos são símbolos da Páscoa, em parte devido às tradições pagãs, em parte devido ao simbolismo religioso. De acordo com a maioria das enciclopédias, um coelho, na tradição cristã, simboliza uma criatura inocente e vulnerável (como um cordeiro), facilmente capturada por seus inimigos, e cuja única defesa real é correr ou ser salva por seu mestre. Os cristãos dizem que o coelho pode representar o homem sendo salvo por Cristo, ou pelo próprio Cristo, permitindo-se ser "levado" como um cordeiro para o matadouro. O ovo, também um símbolo, representa o renascimento, como Cristo ressuscitou no terceiro dia. Até a literatura entra em cena. O Great Gatsby usa “West Egg” Long Island, Nova York (não uma cidade real) para representar a esperança de uma nova vida, ainda que passageira, no romance popular de F. Scott Fitzgerald.

Os pagãos, por outro lado, têm uma explicação diferente da Páscoa. Os pagãos adoravam a deusa anglo-saxã da fertilidade: Eostre. Seu símbolo era o coelho, e esse símbolo atingiu muitas culturas, resistindo ao teste do tempo. Os pagãos celebraram ainda mais a primavera pintando ovos em cores parecidas com a primavera. Mas os missionários cristãos não estavam prestes a destruir essa tradição pagã e alienar as “almas perdidas”. Dizia-se que os missionários cristãos celebravam esse festival também, habilmente usando a camaradagem para ministrá-los, tentando convertê-los.

Uma amiga alemã minha que agora mora em Viena disse que se lembra de ter sido ensinada que na década de 1700 os alemães trouxeram o símbolo do coelho para a América. Ela conhece histórias de como o povo alemão começou a fazer ninhos para o coelhinho da Páscoa na noite anterior. Em nenhum lugar, porém, podemos descobrir por que a tradição traz esse delicioso coelhinho da Páscoa com as deliciosas cestas de chocolate, presentes que a maioria de nós tanto ansiava quando criança.

O coelho e o ovo, embora símbolos, mitos e tradições, estão aqui para ficar, para o deleite dos jovens e idosos.