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O apelo e os perigos das terapias "alternativas" para cães

O apelo e os perigos das terapias "alternativas" para cães

Compreendendo opções alternativas de tratamento para cães

A medicina holística é um assunto muito controverso. Existem opiniões apaixonadas de ambos os lados. Os opositores afirmam que, se tratamentos "alternativos" realmente funcionassem, eles seriam mais amplamente aceitos e muitas doenças e doenças teriam sido curadas há muito tempo. Este lado do debate considera que ervas e medicamentos são frequentemente usados ​​de forma inadequada, sem treinamento e compreensão adequados dos possíveis efeitos colaterais ou perigos e sem evidência científica de que eles realmente funcionam. Esses tratamentos não foram exaustivamente investigados nem testados quanto à eficácia ou segurança e, em alguns casos, podem realmente ser prejudiciais.

Os defensores acham que os tratamentos holísticos fornecem uma maneira mais "natural" de curar o corpo em um mundo cheio de produtos químicos, conservantes e sintéticos. Muitas vezes, tratamentos "alternativos" são usados ​​para aumentar os tratamentos tradicionais e geralmente não são usados ​​como o único tratamento.

Os perigos das terapias alternativas para cães

Nas últimas décadas, várias terapias vêm crescendo em popularidade. Essas terapias não comprovadas são bastante diversas e têm nomes diferentes, como “alternativa”, “complementar” e “integrativa”.

À primeira vista, parece um pouco estranho que essas terapias se tornem mais populares quando os avanços médicos científicos (incluindo a ciência veterinária) estão ocorrendo em um ritmo incrível. Mas algumas pessoas estão curiosas sobre essas terapias e é útil olhar para elas como um todo, para ver o que elas têm em comum.

Primeiro de tudo, existe a terminologia. As palavras usadas para descrever esse grupo de terapias, propostas pela primeira vez nas décadas de 1960 e 70, tendem a ser enganosas. Na verdade, eles obscurecem o que realmente está sendo proposto. Não existem dois tipos de remédio - o remédio funciona ou não. Considere o seguinte: você não encontra grupos "alternativos" em áreas como engenharia de aviões ou construção de pontes. Isso porque violar princípios bem estabelecidos em tais campos é uma receita infalível para o desastre. Não há alternativa legítima à medicina eficaz.

Ainda assim, termos como "alternativo", "integrativo" e "complementar" são calmantes e parecem bons. Eles também tendem a dar o giro mais positivo possível em reivindicações terapêuticas que geralmente não são comprovadas e / ou são altamente improváveis ​​de serem verdadeiras. Se você pensar bem, essas terapias realmente não podem ser consideradas “alternativas” genuínas, pelo menos se você pensar em uma “alternativa” como uma que provavelmente será igual ou superior a uma terapia comprovada.

Tais terapias não podem realmente ser consideradas genuinamente "complementares", a menos que se mostre oferecer maior eficácia, segurança aprimorada, sinais diminuídos de doença ou menos mortes quando adicionadas a um regime de tratamento comprovado. Além disso, não há razão para "integrar" uma terapia que não faz nada de útil. É fato que, em animais, pelo menos até o momento, esses tratamentos não demonstraram ser uma verdadeira "alternativa" ou "complemento" a nada.

O termo "alternativa"

A maior parte do que é considerado medicina “alternativa” foi retirada do caixote do lixo da história da medicina e vestida para o consumo popular. O sangramento, por exemplo, já foi uma das terapias mais comumente prescritas na medicina humana e animal. Seu uso diminuiu à medida que os cientistas aprendiam a explorar seus supostos efeitos.

A acupuntura pode ter sido em torno de 2.000 anos (pelo menos em pessoas - por um período muito, muito menor em cavalos); ervas foram propostas como medicamentos por milênios; a homeopatia tem algumas centenas de anos.

Existem centenas de receitas de ervas e abordagens homeopáticas para qualquer número de condições de animais. Mas se eles não funcionaram, não vão funcionar agora. Se uma cura ou tratamento para uma condição tivesse sido encontrado, todo mundo ainda estaria fazendo.

Terapias naturais para cães - o que isso significa?

Terapias alternativas são geralmente promovidas pelos profissionais como sendo de alguma forma "naturais".

Como tal, “natural” está sendo usado como sinônimo de “bom”. Eles não são a mesma coisa. Tais substâncias "naturais", como cicuta venenosa ou alfarroba, dificilmente podem ser consideradas benéficas; para não mencionar desastres "naturais", como furacões ou inundações. De fato, algumas das coisas promovidas como "alternativas" são tudo menos naturais. Por exemplo, os ingredientes usados ​​para preparar algumas preparações homeopáticas comuns - abelhas trituradas, leite de cachorro ou fígado de pato, para citar alguns - não podem realmente ser reconhecidos como agentes terapêuticos desejáveis, mesmo que ocorram na natureza.

Não são apenas alguns medicamentos tradicionais “naturais” antinaturais, alguns deles estão tendo um impacto profundamente negativo no ambiente natural. Os tigres estão em extinção porque seus ossos são uma antiga “cura” chinesa para o reumatismo. As populações de rinocerontes estão sendo dizimadas porque um pó feito com seus chifres é um afrodisíaco chinês tradicional. Os ursos pardos estão em perigo, porque suas vesículas são uma cura para quem sabe o quê. A popularidade de suplementos de ervas não testados e não testados ameaça a sobrevivência de algumas das plantas selvagens mais valiosas, de acordo com cientistas e conservacionistas em um recente encontro das Nações Unidas.

E tem mais. Embora os supostos sucessos da "Medicina Tradicional Chinesa" sejam amplamente celebrados, mensagens mais preocupantes são frequentemente ignoradas. Em 1998, o Washington Post publicou uma conta sobre saúde pública na China rural, onde se espera que a medicina tradicional chinesa seja a mais disponível.

Apesar da disponibilidade dessa terapia, várias formas de parasitismo atingem 70% da população local, resultando em desnutrição, diminuição da inteligência e enfraquecimento geral da força de trabalho. Quanto à acupuntura, os chineses tentaram bani-la duas vezes nos últimos 100 anos, e as escolas homeopáticas desapareceram na virada do século XX.

Ainda assim, é fácil entender por que as pessoas acham as terapias "alternativas" tão atraentes. Um desejo de "união com a natureza" é algo comum a qualquer número de culturas. A Alemanha tem sua natureza filosófica. Na Ásia, esse desejo se mostra como uma reverência à tradição e crenças que tentam vincular a espiritualidade e a cosmologia em todas as fases da vida. Muitos norte-americanos e europeus são cativados pela “naturopatia”, medicina “holística” (não-natural), contos de fadas e tradições populares. Por outro lado, a medicina científica é complicada e intimidadora. As pessoas são atraídas para o que é confortável e tendem a resistir a desistir de crenças populares, métodos tradicionais de cura, idéias e superstições pitorescas e familiares.

Sinais de tais superstições podem ser vistos regularmente. A água fria nos músculos quentes causa cãibras e danos musculares (não). Alimentar alho mantém as pulgas afastadas (isso não acontece). “Toxinas” sem nome estão na raiz de todas as doenças e é importante “desintoxicar”. (A noção de toxinas deriva das reflexões do Dr. Kellogg na virada do século 20. Embora ele tenha dado origem à popular marca de cereais, ele também tornou populares tratamentos de moda passageira como enemas de rotina.)

Por outro lado, quando comparado ao que é antigo e confortável, a medicina técnica, profissional e científica é relativamente nova, só existindo há cerca de cem anos. Além disso, ele continua mudando - estima-se que o volume de informações médicas dobre a cada quatro a oito anos. A linguagem parece estranha e não é fácil de entender; de fato, escolas especiais são criadas para ajudar a tornar esse idioma mais compreensível. No entanto, mesmo que você não entenda completamente a linguagem, as revoluções na medicina moderna mudaram drasticamente a qualidade de vida.

Por que terapias alternativas para cães recebem tanta atenção?

Então, por que as terapias “alternativas” e “complementares” parecem estar recebendo tanta imprensa? De fato, por que eles existem? Provavelmente há várias razões.

Em geral, as terapias "alternativas" e "complementares" tendem a encontrar um nicho em uma das três áreas:

  • A primeira é onde atualmente não existe cura. Onde existe uma cura, como a administração de fluidos intravenosos no tratamento da desidratação, simplesmente não há “alternativa” necessária porque a terapia comprovada é eficaz. Infelizmente, no entanto, a maioria das condições não tem cura. Ninguém ainda resolveu os difíceis problemas colocados pela artrite em nenhuma espécie. Portanto, é um fato triste que o uso de qualquer tratamento atualmente disponível para uma condição incurável provavelmente acabe falhando. Isso deixa espaço para qualquer número de possibilidades de tratamento. Ainda assim, parece improvável que curas e tratamentos eficazes para condições difíceis de tratar tenham sido esquecidos; os avanços na medicina vieram do futuro, não do retrocesso.
  • O segundo playground para terapias “alternativas” é o tratamento de coisas que provavelmente resultarão bem de qualquer maneira. Um bom número de coisas que levam as pessoas a se preocupar com seus animais, como pequenos arranhões ou entorses ou infecções virais autolimitadas, provavelmente podem ser tratadas com sucesso, usando várias abordagens. De fato, essas condições tendem a melhorar por conta própria (a menos que a terapia atrapalhe). Portanto, quando tratamentos são administrados para doenças que melhoram de qualquer maneira, o tratamento geralmente é creditado pelo "sucesso" terapêutico. Se você usa arnica homeopática, um emplastro de ervas ou uma dose de analgésico, o coxo do seu cão pode melhorar. próprio, se você der simplesmente algum tempo.
  • A terceira situação em que as “alternativas” são populares é no tratamento de animais que não estão doentes e não apresentam sinais de doença ou em animais onde não é possível demonstrar ou diagnosticar um problema médico real. As “alternativas” apelam a um grupo de pessoas que foram chamadas de “bem preocupadas”; um grupo que se preocupa com algo pode dar errado em breve, mesmo que nada esteja errado no momento. Com essa atitude, é fácil convencer-se de que uma dose regular de ervas é "boa para o metabolismo do seu animal" ou que "ajustes" ajudam a manter a coluna do animal em boas condições de funcionamento.
  • Algumas pessoas afirmam que a acupuntura é um bom tratamento para dores nas costas, mas o fato é que uma maneira confiável de diagnosticar dores nas costas ainda não foi determinada. Sob tais circunstâncias, é fácil imaginar que houve algum benefício no tratamento quando nenhum foi realmente fornecido, especialmente quando as intenções do fornecedor e do consumidor da terapia são muito boas. A conclusão é que a preocupação excessiva com os cuidados de "bem-estar", ou a tendência de atribuir percepções vagas e indefinidas de um animal se sentindo "mal" a alguma condição de saúde mal definida, simplesmente abre a porta para oportunidades quase ilimitadas para qualquer número de dispositivos e tratamentos para serem incorporados aos cuidados do seu animal de estimação (e sua carteira).

    Por que terapias alternativas para cães podem não ser eficazes

    Existe um grande e crescente corpo de trabalho que mostra que a maioria das “alternativas” não é eficaz.

  • A acupuntura falhou em demonstrar sua utilidade em praticamente todas as condições da medicina humana em que foi examinada.
  • Os tratamentos do tipo quiropraxia parecem ter algum efeito leve quando aplicados em humanos com dor lombar aguda, mas não demonstraram ser superiores a outros tipos de terapias manuais (como massagem) e certamente não demonstraram curar qualquer condição de doença.
  • A homeopatia nunca demonstrou ser eficaz para nada.
  • E ervas, algumas das quais podem ocasionalmente conter ingredientes farmacológicos ativos, ainda apresentam problemas tremendos em termos de pureza, segurança, conteúdo e eficácia.

    Um teste rápido para a utilidade de uma terapia alternativa é perguntar o que aconteceria se amanhã não estivesse mais disponível? Quanto falta a acupuntura, a homeopatia ou os remédios florais de Bach? Se você nunca ouviu falar deles, a saúde do seu animal sofreria um pouco? Existem condições médicas reais para as quais uma "alternativa" terapêutica seria uma boa primeira escolha? Você poderia dizer o mesmo sobre antibióticos, cirurgia ou vacinação?

  • Outra maneira de analisar as questões colocadas pelas terapias alternativas é inverter a questão. As pessoas falam sobre há quanto tempo a acupuntura existe, como se a longevidade fosse de alguma forma igual à eficácia (a astrologia existe há muito tempo também). Mas se você pode concluir que a acupuntura é eficaz porque existe há tanto tempo, por que, se é realmente eficaz, ainda existem tantas perguntas sobre sua real utilidade depois de todo esse tempo?

    Ainda assim, se você estiver tratando uma condição autolimitada ou crônica com uma terapia que dificilmente causará muitos danos, é provável que haja pouco perigo de causar danos diretos ao seu animal. Dito isto, os efeitos colaterais das terapias "alternativas" são reais - os animais foram feridos por "ajustes", envenenados por plantas "naturais" e reagiram agressivamente à colocação de agulhas de acupuntura. O perigo real também ocorre quando tratamentos "alternativos" são propostos para condições que podem ser curadas. Sob tais circunstâncias, as coisas podem descer rapidamente.

    A ferida do seu animal de estimação pode melhorar se você usa um curativo de ervas ou um antibiótico. No entanto, se a ferida for infectada e a infecção não for reconhecida ou o curativo de ervas não for eficaz, o resultado poderá ser devastador. Mesmo quando não há perigo de dano direto, adicionar uma terapia "complementar" não comprovada a uma que já seja eficaz não é necessariamente uma coisa boa. De fato, se você adicionar o maior número possível de terapias ao plano de tratamento para uma única condição, a única coisa que você fará com certeza é aumentar o custo dos cuidados.

    Sempre houve uma margem de “curandeiros” dispostos a fornecer métodos não comprovados e / ou não testados que são rejeitados pela biomedicina científica. Hoje, principalmente como resultado da promoção vigorosa dos defensores de tais métodos e de sua aceitação acrítica, uma minoria do público agora acredita firmemente no "poder" de suplementos, antioxidantes, ímãs e na ideia de que a medicina é de alguma forma prejudicial. Felizmente, na maioria dos casos, essas crenças causam pouco dano, mas o potencial de dano existe. Os tempos atuais não são realmente diferentes de qualquer outro momento da história. Produtos com efeitos discutíveis ou sem efeitos sempre foram produzidos, dados e vendidos por “curandeiros” sérios e ansiosos. Às vezes, esses produtos competem com produtos eficazes - às vezes são meramente “complementares”. Ainda assim, sem boas evidências de eficácia, não há realmente nenhum razão para usar qualquer um deles. No entanto, sempre houve boas pastagens nas margens das pastagens da medicina.