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"Os Ratvocates" revelam o mundo secreto dos ratos

"Os Ratvocates" revelam o mundo secreto dos ratos

O que é um "ratvocate"? Quando a maioria das pessoas pensa em animais de estimação, provavelmente pensa em cães e gatos ... talvez em um coelho ou peixe ocasional. Mas há um mundo cheio de pessoas que têm ratos como animais de estimação e os amam como qualquer outro companheiro.

Amigos Ivy Ellis (IE) de Berkeley, CA e Kerry Castillo (KC) e Melinda Elmer (ME) de Long Beach, CA tiveram quase 40 ratos como animais de estimação ao longo dos anos. Eles os amam e advogam em seu nome. Sentei-me com essas mulheres, que se autodenominam "ratvocates", para aprender mais sobre a vida secreta dos ratos.

O que é um "ratvocate"?

KC: Alguém que fala, ama, aprecia e ensina sobre ratos como animais de estimação. Eu acho que é importante ensinar que os donos de ratos não são "marginais" ou estranhos ... nós não conseguimos ratos para chocar os outros. AMAMOS nossos bebês e se mais pessoas superassem seu ridículo medo das caudas de ratos (nem mesmo brincando), os ratos poderiam se tornar um animal de estimação mais popular.

IE: Honestamente, às vezes eu gostaria de poder voltar ao tempo antes de saber o quão grandes são essas criaturas. Os ratos são inteligentes, compassivos e têm habilidades de pensamento críticas, mas são tratados como vermes descartáveis. Um rato de estimação é um animal domesticado. Jogar um rato de estimação no deserto, ou no esgoto, é como deixar um Poodle Miniatura na floresta para viver com uma matilha de lobos.

Quando você começou a ter ratos como animais de estimação?

MIM: Eu consegui meu primeiro rato no ensino médio.

KC: Eu consegui o meu primeiro na faculdade. Era fácil se esconder em um dormitório que não permitia animais de estimação.

Quem está no seu pacote de ratos atual?

ME e KC: Apenas Chynna. Ela fazia parte de um trio que resgatamos do Wee Companions em San Diego. Suas irmãs, Wendy e Carnie, já faleceram.

IE: Apenas Milo e Sugar. Nossa matilha recentemente sofreu uma súbita perda de um grande rato chamado Pip.

Qual foi a coisa mais surpreendente que você aprendeu sobre ratos?

MIM: Os ratos são muito inteligentes e treináveis. E eles gostam de ter companheiros de gaiola.

KC: Sua capacidade de devolver carinho. Eles se beijam e se aconchegam!

IE: Quando socializados com humanos e entre si, eles formam laços muito próximos. Quando perdemos um rato, os ratos restantes têm seu próprio processo de luto. Essas criaturas doces, inteligentes e pequenas sentem tristeza e compaixão.

Qual é a coisa mais impressionante que seu rato pode fazer?

MIM: Meu rato, Brat, costumava andar no meu ombro por horas, escondendo-se debaixo dos meus cabelos e cutucando a cabeça e surpreendendo as pessoas.

IE: Milo é meu rato de circo superstar. Ela tentará praticamente qualquer obstáculo que eu criei para ela. Poucos dias depois de adotá-la, ela pularia em minhas mãos quando chamada da beira do sofá.

Como seus convidados / amigos gostam de seus ratos?

MIM: Algumas pessoas estão completamente enojadas e outras as amam. A maioria fica surpresa com o quão inteligentes e agradáveis ​​(e limpos) os ratos são. As pessoas pensam que os ratos são sujos, mas meus cães são muito mais sujos na maioria das vezes!

IE: Meus amigos e vizinhos amam esses ratos, por isso estão sempre no colo ou no ombro de alguém. Pip teve um relacionamento muito especial com meu vizinho, Leann. Quando nos mudamos um ano atrás, Leann nunca havia encontrado um rato antes. Quase instantaneamente, ela se apaixonou por Pip e eles se tornaram melhores amigos. Quando Leann passava pela gaiola, Pip corria para o lado e fazia todo o possível para chamar sua atenção. Meus ratos também gostam de entreter convidados com truques.

Qual é a história mais engraçada sobre seus ratos?

MIM: Uma noite, dois de nossos ratos saíram. Eles encontraram um capacete de motocicleta ao lado de sua mansão de ratos. Eles se enrolaram lá dentro e nós os encontramos na manhã seguinte, dormindo profundamente.

IE: Uma manhã, vesti o roupão e fui para a sala de estar. Rattus me encontrou na porta da gaiola, como sempre, e eu a coloquei no meu bolso da frente. Quando chegou a hora de tomar um banho, pendurei meu roupão na parte de trás da minha porta. Uma hora depois, vi minha túnica tremendo e uma boquinha boba e nariz rosado saindo do bolso. Eu me senti horrível por esquecê-la, mas ela estava totalmente bem.

Como é a maior comunidade de ratos?

IE: Assim como no mundo dos cães e gatos, há uma grande variedade de pessoas de ratos. A grande diferença é que existem muitas informações sobre a adoção de um cão ou gato, mas não existe uma fonte convencional de informações confiáveis ​​sobre ratos de estimação. Eu tive que procurar um pouco para encontrar meu site favorito, que é "Rattit", um subgrupo do Reddit.

ME e KC: Todos compartilhamos informações sobre ratos. Existem páginas e sites do Facebook dedicados a seus cuidados e alimentação. Além disso, existem toneladas de ratos que precisam de ótimos lares, há resgates de ratos em quase todas as grandes cidades e pessoas por aí que se vinculam por seu amor pelas pequenas criaturas. O resgate de ratos que visitamos em San Diego foi incrível!

Qual a história mais legal sobre ratos que você já ouviu?

MIM: Vi um rato ser ensinado a jogar basquete.

IE: Uma vez eu li sobre uma mulher que tinha um rato de estimação como animal de serviço. Ela teve espasmos musculares horríveis. Como os ratos são muito sensíveis à energia, seu rato de estimação sentava no ombro e a alertava para um episódio que se aproximava lambendo a lateral do pescoço. Além disso, mais recentemente, eu aprendi sobre ratos gambianos maltratados treinados para farejar minas terrestres e tuberculose.

Por que você acha que os ratos não são mais populares como animais de estimação?

IE: Há muita informação falsa e estigma em torno dos ratos. A única vez em que você vê ratos na TV é geralmente em um programa como Hoarders ou My Strange Addiction. Esses programas de TV fazem parecer que as únicas pessoas que têm ratos são doentias e totalmente ultrajantes. Isso, combinado com o estigma histórico de ratos que espalham a praga, não os deixa com uma grande reputação.

MIM: Acho que as pessoas pensam que os ratos não são fofinhos e estão sujos. Meus ratos passam horas sentados no meu capuz ou no bolso da minha camiseta. E eles são muito fofinhos. Eles têm toneladas de personalidade e são tão limpos quanto você mantém a gaiola deles.

O que as pessoas devem saber antes de conseguir um rato de estimação?

MIM: Eles devem comer alimentos saudáveis, orgânicos e alimentos secos de boa qualidade. E NUNCA use aparas de pinheiro. Além disso, mantenha produtos químicos e sprays longe da gaiola. Seus pulmões são MUITO sensíveis.

KC: Infelizmente, eles não vivem muito e perder um amigo a cada dois anos é difícil. Também é importante saber que os ratos são suscetíveis a tumores que podem causar incapacidade e desfiguração.

IE: A primeira coisa é que você precisa ter pelo menos duas, porque elas são criaturas sociais. Um rato solo ficará deprimido e estressado.

Há muitas pessoas que pegam um rato de estimação e acabam dando, porque é infeliz e anti-social. Toda vez que eu olho no Craigslist, há alguém tentando voltar para casa com um rato solo que simplesmente não está funcionando. O melhor lugar para começar ao procurar um novo rato é um resgate de ratos, porque você recebe ajuda para começar. Além disso, seus ratos foram socializados e manipulados, para que você possa se relacionar com eles rapidamente.

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